Valoración del libro
5

Autor:  Sven Hassel
Género: Bélico
Publicado en: 1963
Título original: Monte Cassino
Sinopsis: En septiembre de 1943 los aliados desembarcan en el sur de Italia y cuatro meses después se encuentran ya cerca de Roma. Para llegar a la ciudad eterna deben atravesar el único paso existente entre las montañas de la zona, el valle del río Liri. Pero existe un pequeño problema, el valle está protegida por la Línea Gustav, la más importante de las líneas defensivas que los alemanes han preparado en Italia.
En la entrada del valle se encuentra el pueblo de Cassino y en los montes próximos al pueblo se encuentra el batallón penitenciario de Sven Hassel. Durante cuatro meses y medio vivieron la que probablemente fue la batalla más feroz de toda la Segunda Guerra Mundial en el frente occidental.

Opinión:
Antes de empezar a hablar del libro conviene hablar un poco del autor. Sven Hassel es en realidad el seudónimo con el que escribe Boerge Villy Redsted Pedersen, soldado de origen danés enrolado como voluntario en el ejercito alemán. Su biografía es cuanto menos polémica, existiendo una historia oficial según la cual el soldado Pedersen habría emigrado de Dinamarca a Alemania en 1930 y en 1937, cuando tenía 20 años, se enroló en el ejercito alemán, donde se acabaría convirtiendo en un ferviente anti-nazi. La biografía oficiosa lo presenta como un nazi danés que nunca combatió en la Segunda Guerra Mundial, que formó parte de la HiPO (rama danesa de la Gestapo) y que al finalizar la guerra pasó unos años en prisión, donde conoció a antiguos soldados daneses de la división de granaderos panzer Wiking, de los cuales obtuvo la información para sus libros.

Independientemente de cual fuese su verdadera historia, lo que está claro es que sus libros no son un ejemplo de rigor histórico. Aunque el marco histórico de sus libros es correcto, incurre en diversos descuidos que difícilmente pueden considerarse licencias artísticas. Por ejemplo, es posible que algún soldado alemán participase en todos los campos de operaciones que describe Hassel en sus libros, pero lo que se sabe es que no lo hizo ningún regimiento y mucho menos el regimiento disciplinario nº 27. También es imposible que los protagonistas estén simultáneamente en dos teatros de operaciones, cosa que ocurre en alguno de sus libros. Otra cosa que se sabe a ciencia cierta, sobre todo gracias a la manía que tenían los nazis de documentarlo todo, es que ningún soldado alemán murió, fue enterrado y posteriormente volvió de la tumba para continuar luchando. Para terminar, es cierto que existió un regimiento nº 27 en el ejército alemán, pero no estuvo encuadrado en ninguna división panzer y nunca tuvo carácter penitenciario.

Una vez aclarado por qué nos encontramos ante un libro de ficción, hay que decir que se trata de un libro bastante bueno. Sven Hassel nos ofrece una visión de la guerra muy próxima a como debió ser en realidad, dura, cruel e inhumana, y a un soldado alemán muy distante de la imagen de robot disciplinado que tenemos de ellos. En esta novela, tanto Sven como sus inseparables camaradas, Porta, Hermanito, el Legionario, el Viejo (también conocido como el resucitado de Hassel), Barcelona-Blom, Heide y Gregor, representan a soldados indisciplinados y pendencieros, cuyo propósito no es ganar una guerra que consideran que tienen perdida sino simplemente salvar el pellejo.
Esa costumbre que tienen nuestros protagonistas por salir vivos se pondrá a prueba una vez más el la batalla de Monte Cassino, una de las más cruentas de la guerra -para hacerse una idea, durante el desembarco de Normandía y las acciones inmediatamente posteriores se registró hasta un 10% de bajas entre muertos, heridos y desaparecidos; en la batalla de Monte Cassino se produjo un 40% de bajas-.
La dureza de esta batalla está perfectamente plasmada en este libro, independientemente de si el autor participó en ella o no. Los protagonistas se ven envueltos en situaciones de extrema crudeza en las que el ser humano se deshumaniza, convirtiéndose en una fiera acorralada que lucha desesperadamente por sobrevivir.

Quiero terminar con unas frases que he encontrado en otro blog y que describen perfectamente mi opinión sobre este libro
Si la guerra es brutalidad, la que viven estos carismáticos soldados alemanes es la culminación de todo lo abominable que sucede en las guerras, el hombre convertido en un lobo para el hombre (aunque a veces queda tiempo para confraternizar con el enemigo).
Las novelas de Hassel constituyen un manual de cómo sobrevivir al infierno de la guerra, sus personajes sobreviven y no se vuelven locos (a veces), y al final se hacen entrañables. Ya dije que no importaba si las cosas sucedieron como las cuenta porque lo que cuenta no es fantasía, la guerra fue así.
Valoración: Estamos ante un buen libro, impactante y entretenido. Tres estrellas.

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